Bilde: Adam Tusk via Flickr

Denne uvanlige, armadillo-lignende skapningen er det mest trafikkerte dyret på planeten - enda mer enn neshorn og elefanter - og nå prøver sørafrikanere å redde det.



To bevaringsorganisasjoner kunngjorde nylig planer om å bygge et 'pangalorium', et pangolin-tilfluktssted i Johannesburg som vil hjelpe til med å ta vare på afrikanske pangoliner som tollerne beslaglegger til de er sunne nok til å bli løslatt tilbake i naturen. De vil også distribuere spesialtrente hunder ved sør-afrikanske grenser for å snuse ut pangolin eller vekter som blir transportert av smuglere.



'De fleste dyr kommer i en veldig dårlig helsetilstand når de blir brakt til oss,' sa Ray Jansen, styreleder i African Pangolin Working Group , Som samarbeider med Ichikowitz Family Foundation for denne kampanjen.

Pangolinene får ofte brutale skader og sår fra elektriske gjerder og andre former for fangst, sa Jansen. Når de kommer til rehabiliteringssentre, er de vanligvis veldig stressede og motvillige til å spise eller drikke.



Pangolin er verdens mest trafikkerte dyr, ifølge IUCN . Naturvernere anslår at over 1 million pangoliner siden 2000 er blitt posjert og handlet internasjonalt.

Fra Afrika til Asia

Åtte arter av pangolin eksisterer globalt; fire i Asia og fire i Afrika. IUCN anser at alt er truet med utryddelse - delvis på grunn av ulovlig handel.

Handelen på det svarte markedet er spesielt aktiv i Kina, der pangolins karakteristiske keratinskalaer brukes til tradisjonell medisin og kjøttet regnes som en delikatesse. Men etter hvert som Asias innfødte befolkning er blitt mindre, retter nå menneskehandler seg mot pangolinene i Afrika. I fjor beslagla tjenestemenn mer enn 49 tonn ulovlig handel med pangolinvekter, ifølge African Pangolin Working Group.



Lokalt, i Sør-Afrika og andre afrikanske land, blir pangolin også jaktet på kjøttet og brukt i religiøse seremonier.

'Poaching i Afrika er ikke lenger bare et bevaringsspørsmål,' Ivor Ichikowitz, styreleder for Ichikowitz Family Foundation sa i en uttalelse . “Det er et sikkerhetsspørsmål som truer kontinentets stabilitet og sosiale struktur. Akkurat som ulovlig handel med neshornhorn og elfenben finansierer kriminell virksomhet fra terrorisme, til narkotika- og menneskehandel, utgjør den raskt økende ulovlige handelen med pangolin en betydelig trussel mot Afrikas sikkerhet. Vi kan ikke gå i beredskap og la dette skje. '

Heldigvis begynner folk endelig å ta stilling til disse underdogs.