Grønn havskilpadde. Foto av Teddy Fotiou.

Grønn havskilpadde. Foto av Teddy Fotiou .

Skilpadder har eksistert i omtrent 200 millioner år , men de første havskilpaddene dukket ikke opp før omtrent 89 millioner år siden i slutten av krittperioden .



Faktisk har ny forskning fra University of Alabama i Birmingham avslørt at de første havskilpaddene utviklet seg i det sørøstlige USA.Merkelig som dette kan virke, hvis vi skrur tilbake klokken, er det mer fornuftig.



I løpet av krittperioden var jorden mye varmere, og havnivået var høyere. I Nord-Amerika dekket et grunt, varmt innlandshav store deler av kontinentet, og som et resultat bodde mange sjødyr i områder som nå er landfast, inkludert det amerikanske Midtvesten og det sørøstlige USA. Slik så jorden ut for 90 millioner år siden:

jord-90-millioner-år-siden-kritt-periode-illustrasjon-av-colorado-platået-geosystems-inc

Jorden for 90 millioner år siden. Illustrasjon av Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Som du kan se, var Nord-Amerika i utgangspunktet en rekke øyer.



Dette ga det perfekte miljøet for Ctenochelys acris, stamfar til alle moderne havskilpadder , så vel som mange andre forhistoriske havskilpadder.

Archelon, den største havskilpadden som noen gang har levd , også pløyte disse grunne kritthavene og muligens til og med svømte ved siden av Ctenochelys acris.

Foto av Drew Gentry / UAB

Foto av Drew Gentry / UAB



Før dinosaurene var utryddet på slutten av krittiden, bodde havskilpadder i mange økologiske nisjer i havet, i motsetning til deres moderne kolleger.

I tilfelle Ctenochelys acris, Ctenochelys bodde først og fremst i bunnen og hadde kraftige bakben som var mer lik en skilpadde, enn de rorlignende bakflippene til en moderne havskilpadde. .