Gigantisk sjimpanse fotografert i 1910. Kilde




Lokale legender har lenge uttalt at en klan av gigantiske, løvdrepende sjimpanser streifer rundt i Bili-skogen til den demokratiske offentligheten i Kongo. Den kryptiske gruppen sjimpanser er kjent som Bili-apene, eller Bondo-mysteriene, og har blitt sagt at de dreper store katter, fanger fisk og hyler på månen.



Det var ikke før nylig at forskere faktisk var i stand til å komme seg over 25 miles med tykk jungel og croc-infested elver for å studere de beryktede aperne. Som det viser seg, dererfaktisk en gruppe 'superstore' sjimpanser som, selv om de ikke er blitt registrert som hyler på månen, har unike gorillalignende egenskaper og en uvanlig appetitt på villkatter.

Bili eller Bondo Ape i Kongo. En massiv og sjelden type sjimpanse som kan stå 6 meter høy som lokalbefolkningen kaller “Lion Killer



Dr. Thurston Hicks av Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology tilbrakte 18 vanskelige måneder med å observere apene i marken. Han var vitne til første hånd av ganske uvanlig sjimpanse-oppførsel - nemlig en person som feiret på en leopardkadaver - selv om han ikke kunne avgjøre om sjimpansen hadde vært den som drepte den store katten.

Hicks observerte også at disse spesielle sjimpansene nestet på bakken som gorillaer, men på alle andre måter fungerte som sjimpanser. Og, i motsetning til de fleste ville dyr, disse karene
hadde ingen frykt for mennesker, men var ganske nysgjerrige på forskernes syn. Denne mangelen på frykt skyldes sannsynligvis det faktum at de har begrenset kontakt med menneskelige våpen. 'Jo lenger borte fra veien, jo mer fryktløse ble sjimpansene,' sa Hicks.

I tillegg til denne unike oppførselen er Bili-sjimpansene også ekstraordinære i utseendet; de er vesentlig større enn deres østlige sjimpansefettere og blir ofte sett oppreist. Disse karene er opptil 5,5 meter høye og har et fotavtrykk som er større enn en gorilla. De har også en gorilla-lignende fremtredende brynrygg, noe som gjør ansiktsutseendet tydelig. Forskere spekulerer i at befolkningen er innavlet, noe som forklarer noen av de unike egenskapene.



Dessverre trues Bili-apene nå av krypskyttere som begynte å komme inn i området rundt 2007. Voksne er angivelig drept for kjøttet sitt, mens babyer selges på lokale markeder.

Noen av de eneste kjente opptakene av disse apene ble tatt for noen år siden ved hjelp av et eksternt fellekamera satt opp dypt i den nordlige skogen i Kongo. Se:

SE NESTE: Denne Bonobo starter bål og lager sin egen mat