giphy-31



Dr. Iain Kerr fra Ocean Alliance sto overfor et problem: Han trengte å samle hvalsnot uten å forstyrre dyr.



Kerrs oppdrag var å samle spray fra hvaler for å studere viral og bakteriell belastning, DNA og giftstoffer i hvalens lungefôr. For å gjøre det, måtte han imidlertid finne en måte å måtte drone sveve på den perfekte avstanden - 10 til 12 fot - over vannoverflaten. For å oppnå dette bestemte Dr. Kerr seg å samle prosjektet sitt… til en gruppe videregående studenter.

spermhvalBilde: Amila Tennakoon



Robotikklaget til Ipswich High School brukte sommeren på å jobbe med prosjektet. De fikk ikke betalt, og de fikk ikke studiepoeng; Det var bare for moro skyld. Dronen deres, kalt SnotBot, bruker laserstråler som spretter av havets overflate og bestemmer dens posisjon, en tilnærming som er kjent som laserhøydemålerteknologi.

Dronen samler deretter slim fra hvalens slag og bringer det tilbake til forskerne i en båt en halv kilometer unna.

Å studere hval uten å plage dem er et stort sprang fremover for vitenskapelig forskning. Den forrige metoden brukte en harpun for å skaffe hud- og spekkprøver for å analysere DNA. Forhåpentligvis kan disse studiene gi oss et nytt perspektiv på hvordan vi kan beskytte sitt slag i naturen, samt havmiljøet de lever i.



Video:

SE NESTE: Orcas vs. Tiger Shark